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Funciones Ejecutivas

Estimulación Cognitiva a través del juego

Por Pilar Rodríguez Ortíz

Neuropsicóloga Clínica Centro Noah

www.centronoah.es

 

Durante muchos años, el Sistema Nervioso Central ha sido considerado, tanto por científicos como por la población en general, como una estructura inmutable, es decir, se pensaba que el cerebro era un sistema ya terminado y definitivo tras el nacimiento.

Actualmente, estas ideas han ido cambiando y han dado paso al concepto de neuroplasticidad, entendiéndose ésta como la posibilidad de transformación y adaptación funcional del Sistema Nervioso Central (Lubrini, Periañez y Ríos-Lago, 2009).

Aún cuando la plasticidad es un proceso que está presente a lo largo de todas las etapas del desarrollo vital, la primera infancia es un momento crucial, ya que durante los primeros años, el cerebro es especialmente plástico, por lo que su capacidad de adaptación y cambio es mucho mayor en edades tempranas.

 

¿En qué consiste la estimulación cognitiva?

A través de juegos y actividades, podemos estimular diferentes patrones de activación neuronal de manera repetida y sistemática. La experiencia y el aprendizaje refuerzan las conexiones ya existentes en distintas áreas cerebrales y, a su vez, promueven la creación de nuevas sinapsis.

De esta forma, los niños pueden alcanzar su máximo potencial mejorando así el proceso de aprendizaje y su rendimiento intelectual.

El juego, es una herramienta atractiva y divertida para los niños, que nos permite estimular funciones específicas como atención, memoria, percepción y funciones ejecutivas. Además, favorece un desarrollo integral y es una excelente forma de socialización. Por otra parte, cuando el juego es colectivo, fomenta habilidades de cooperación, respeto y tolerancia.

La estimulación cognitiva en niños, presenta beneficios más allá del mejor rendimiento académico, como serían una mayor agilidad mental, mayor autonomía y mejor adaptación social, entre otras.

Además, resulta útil como método de carácter preventivo en casos de niños que puedan ser susceptibles de tener algún déficit o dificultad, ya que la estimulación cognitiva potencia sus habilidades en un entorno que para ellos resulta estimulante, lúdico y muy motivante.

 

 

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Referencias:

Lubrini, G., Periáñez, J. y Ríos Lago, M. (2009). Introducción a la estimulación cognitiva y rehabilitación neuropsicológica. En Muñoz-Marrón, E., Blázquez Alisente, J. L., Galpasoro Izaguirre, N., González Rodríguez, B., et al. Estimulación cognitiva y rehabilitación neuropsicológica (pp. 13-32). Barcelona, España: Editorial UOC.

Funciones cognitivas implicadas en las dificultades en el aprendizaje

En muchas ocasiones hablamos de dificultades de aprendizaje de una manera excesivamente general. Pero seamos un poco más precisos, ¿qué son las dificultades de aprendizaje? ¿qué funciones cognitivas están comprometidas?¿en qué sentido? Hagamos un rápido y preciso resumen de este tipo de dificultades.

¿Qué son las dificultades de aprendizaje?

Según Pennington,  las dificultades de aprendizaje se definen como déficit en las capacidades de la persona para procesar y percibir la información de forma adecuada. Estas dificultades influyen principalmente en su aprendizaje académico [5].

¿Qué cuadros clínicos pueden presentarse con estas dificultades?

Los grupos en los que normalmente se dividen estas dificultades en el aprendizaje [3] son:

¿Cuál es su origen?

Son varios los estudios en los que se ha determinado que los principales síntomas que influyen las dificultades del aprendizaje son de origen neurobiológico, donde la variabilidad en el desarrollo del cerebro y la posible desventaja en múltiples factores cognitivos (sobre todo en las funciones ejecutivas), interaccionan entre sí [5].

¿Qué funciones cognitivas están afectadas?

Tres de las funciones cognitivas principales son:

  • Capacidad de inhibición
  • Flexibilidad cognitiva
  • Memoria de trabajo

Es esta última la que se considera una de las más fundamentales, porque de ella surgen las capacidades de razonamiento, resolución de problemas y planificación [1,2]

¿Se pueden reforzar estos procesos cognitivos afectados?

En el meta-análisis realizado por Peijnenborgh et al. [4], se revisaron un total de 13 artículos en los que se entrenaba la memoria de trabajo de forma computerizada en una población de niños y niñas de dividido en menores de 10 años y mayores de 10 años, con diferentes dificultades de aprendizaje (TDAH, dificultades de aprendizaje verbal y/o dificultades de aprendizaje no verbal).

Los resultados muestran que, tras 4-5 semanas de entrenamiento computerizado en memoria de trabajo, había una mejoría del rendimiento en las categorías verbales y visoespaciales. Estas revelaciones indican la posibilidad de entrenar la memoria de trabajo en personas con dificultades de aprendizaje, para lograr una mejora en estas habilidades afectadas.

Por lo tanto parece que:

  1. Las dificultades de aprendizaje, cuyo origen parece ser biológico, afectan a la inhibición, la flexibilidad y la memoria de trabajo.
  2. Esta afectación ejecutiva implica a los sistemas de razonamiento, resolución de problemas y planificación de tal manera que el aprendizaje académico se ve significativamente afectado.
  3. Parece que la estimulación y la intervención en estos procesos cognitivos afectados pueden ayudar a la mejora del rendimiento cognitivo de estas personas.

 

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Referencias:

  1. Baddeley, A. (2000). The episodic buffer: A new component of working memory? Trends in Cognitive Sciences, 4(11), 417–423.
  2. Baddeley, A. D., & Hitch, G. (1974). Working memory. In G. H. Bower, (Ed.), The psychology of learning and motivation: Advances in research and theory (Vol. 8, pp. 47–89). New York: Academic press.
  3. Hendriksen, J. G., Keulers, E. H., Feron, F. J., Wassenberg, R., Jolles, J., & Vles, J. S. (2007). Subtypes of learning disabilities: Neuropsychological and behavioural functioning of 495 children referred for multidisciplinary assessment. European Child and Adolescent Psychiatry, 16(8), 517–524.
  4. Peijnenborgh, J. C., Hurks, P. M., Aldenkamp, A. P., Vles, J. S., & Hendriksen, J. G. (2016). Efficacy of working memory training in children and adolescents with learning disabilities: A review study and meta-analysis. Neuropsychological rehabilitation26(5-6), 645-672.
  5. Pennington, B. F. (2009). Diagnosing learning disorders: A neuropsychological framework (2nd ed.). New York, NY: Guilford Publications Inc.

Niños y Pantallas, ¿cuándo y cuánto?

Una pregunta que actualmente se realiza la comunidad educativa es,

¿qué beneficios o perjuicios puede tener el uso de pantallas o tablets en el desarrollo infantil?

Recientemente, Catherine l’ecuyer, autora del libro “Educar en la realidad”, publicaba una entrada en su blog con el título

“No te engañes, tu hijo no necesita una tablet” 

En ese post comenta que el uso de la tablet por encima de lo recomendado por las diferentes asociaciones pediátricas puede producir dificultades de aprendizaje, atención, impulsividad o problemas de lenguaje.

¿Es realmente así? ¿en todos los casos? ¿cuándo es adecuado y cuándo no? y ¿cuánto tiempo? Hoy os hacemos una pequeña revisión de algunas investigaciones y estudios al respecto. 

El investigador Frederick Zimmerman  [1] realizó un estudio en el que preguntó a 1009 padres de entre 2 y 24  meses sobre los hábitos televisivos que compartían con sus hijos.  Los resultados indican que la exposición a vídeos en niños de 8 a 16 meses producía una disminución de las puntuaciones de estos niños en el inventario de desarrollo comunicativo, mientras que en niños de 17 a 24 meses no parecía existir relación. La asociación  de pediatría canadiense recomendó recientemente que el uso de dispositivos no se produjese hasta los 24 meses y que fuese de menos de una hora al día entre los 2 y los 5 años.El contenido es un aspecto fundamental. Parece que la visualización de contenido educacional, antes de los 3 años de edad, no está asociado con problemas atencionales pasados 5 años. Sin embargo, otros tipos de contenido con independencia de si incluyen o no violencia si muestran asociación con síntomas de inatención [2].

Por último, la citada autora Catherine l’ecuyer comenta la importancia del juego y de la infancia desarrollada en un ambiente no digital. Apoyando esta idea, el artículo de Milteer y Ginsburg [3] pone de relieve que el juego es una herramienta para el desarrollo de la resiliencia, la cooperación, la empatía y la negociación y una actividad indispensable para el desarrollo.

En nuestra opinión, la tecnología debe ser una herramienta, nunca un fín. El contenido educativo y de estimulación clínica y educativa debe ser ameno, pero debe estar adaptado para cada niño y cada necesidad.

 

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Bibliografía

  1. Zimmerman, F. J., Christakis, D. A., & Meltzoff, A. N. (2007). Television and DVD/video viewing in children younger than 2 years. Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine, 161(5), 473-479.
  2. Christakis, D. A., Zimmerman, F. J., DiGiuseppe, D. L., & McCarty, C. A. (2004). Early television exposure and subsequent attentional problems in children. Pediatrics, 113(4), 708-713.
  3. Milteer, R. M., Ginsburg, K. R., & Mulligan, D. A. (2012). The importance of play in promoting healthy child development and maintaining strong parent-child bond: Focus on children in poverty. Pediatrics, 129(1), e204-e213.

¿Qué consecuencias cognitivas tiene el cáncer? ¿puede la neuropsicología ayudar en la rehabilitación?

Los tumores cerebrales representan el 2% del total de incidencias de cáncer [7]. A pesar de la gran variabilidad de los tipos de tumores, es reconocido que estos pueden afectar a varios dominios cognitivos y a la calidad de vida de las personas que los padecen [1].  Aunque los pacientes con tumor cerebral tienen déficits cognitivos más globalizados, entre los más comunes se encuentran anomalías en las funciones ejecutivas, en la memoria y en la atención [2, 3, 4].

Los principales objetivos de la rehabilitación en pacientes con tumores cerebrales son restaurar o preservar las funciones neurológicas y mejorar la funcionalidad en actividades cotidianas  [7].

Varios estudios han comprobado una mejora de los dominios cognitivos respecto al control, principalmente en el rendimiento de la atención y la memoria [5, 3, 6]. Los tipos de rehabilitación utilizados abarcan distintos tipos, tales como: rehabilitación mediante realidad virtual [5],  ejercicios computarizados [3] y rehabilitación presencial dirigida a la restauración y la generación de estrategias de compensación [6].

Por último, parece que para obtener mejores rendimientos es importante que los pacientes inicien la rehabilitación inmediatamente después de la operación, ya que la reserva cognitiva puede suponer un factor diferencial a la hora de recuperar las funciones cognitivas afectadas [3].

Los estudios anteriormente citados parecen indicar que existen déficits presentes de manera transversal con independencia de la localización del tumor. Así mismo, la rehabilitación neuropsicológica se presenta como una potente herramienta de rehabilitación y mejora de la calidad de vida de los pacientes y que su aplicación temprana puede potenciar sus efectos.

 

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  1. E. Bergo, G. Lombardi, I. Guglieri, E. Capovilla, A. Pambuku, and V. Zagonel, “Neurocognitive functions and health-related quality of life in glioblastoma patients: a concise review of the literature,”EuropeanJournalofCancerCare, 2015.
  2. O. Tucha, C. Smely, M. Preier, and K. W. Lange, “Cognitive deficits before treatment among patients with brain tumors,” Neurosurgery, vol.47, no.2, pp.324–334,2000.
  3. C. Zucchella, M. Bartolo, C. DiLorenzo, V. Villani, and A.Pace,“Cognitive impairment in primary brain tumors ou tpatients: a prospective cross-sectional survey”Journal of Neuro-Oncology, vol.112,no.3,pp.455–460,2013.
  4. A. K. Gehrke, M. C. Baisley, A. L. B. Sonck, S.L. Wronski, and  M. Feuerstein, “Neurocognitive déficits following primary brain  tumor treatment: systematic review of a decade of comparative studies,” Journal of Neuro-Oncology, vol.115, no.2, pp.135–142, 2013.
  5. S.Yang, M. H. Chun, and Y. R. Son, “Effect of virtual reality on cognitive dysfunction in patients with brain tumor,” Annals of RehabilitationMedicine, vol.38, no.6, pp.726–733,2014.
  6. K. Gehring, M. M. Sitskoorn, C. M. Gundy et al., “Cognitive rehabilitation in patients with gliomas: a randomized, controlled trial” Journal of Clinical Oncology, vol. 27, no. 22, pp. 3712–3722,2009.
  7. Bergo, E., Lombardi, G., Pambuku, A., Della Puppa, A., Bellu, L., D’Avella, D., & Zagonel, V. (2016). Cognitive rehabilitation in patients with Gliomas and other brain tumors: state of the art. BioMed research international2016.

Depresión y estimulación cognitiva. ¿Qué podemos hacer?

En España, 2.4 millones de personas sufren depresión según la organización mundial de la salud (OMS), lo cual supone un 5.2% de la población. Para su diagnóstico es preciso que “al menos uno de los síntomas es (1) estado de ánimo depresivo o (2) perdida de interés o de placer” según el El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (5ª edición, American Psychiatric Association, 2013).

Uno de los aspectos menos conocidos del trastorno depresivo es que frecuentemente va asociada a déficits cognitivos, que se asocian a una baja respuesta al tratamiento (Roister et al 2012). Los principales dominios afectados son atención, aprendizaje y memoria y funciones ejecutivas (Clarck et al., 2009; Lee, Hermes, Porter y Redoblado-Hodge., 2011; Rock, Roiser, Riedel y Blackwell., 2014). Así mismo, los datos indican que los déficits en funciones ejecutivas y atención parece que persisten una vez que los pacientes han remitido en su sintomatología depresiva, mientras que no lo hacen en el dominio de la memoria (Rock et al., 2014).

Otro factor a determinar era si la recurrencia de los episodios puede ser un factor determinante para la aparición de la sintomatología. El meta-análisis de Lee et al (2011) pone de manifiesto que los déficits cognitivos aparecen desde el primer episodio. Además, en este estudio los datos concluyen que el uso de antidepresivos se relaciona con una peor rendimiento en aprendizaje verbal y en memoria, mientras que mejora la flexibilidad cognitiva.

Por tanto, a la luz de la literatura revisada parece evidente que el trastorno depresivo tiene asociados déficits cognitivos que deben ser tratados, tanto en la fase activa como en la fase de remisión.

Podemos mejorar la calidad de vida de nuestros pacientes con depresión si establecemos un plan de entrenamiento cognitivo específico y adecuado a estos pacientes.

 

 

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Journal_Club_1: Funciones Ejecutivas en el Autismo

Hemos comenzado nuestros Journal Clubs con un artículo muy chulo!!

Publicado por Molecular Psychiatry de NatureEA Demetriou de la Universidad de Sydney , «Autism spectrum disorders: a meta-analysis of executive function» es una exhaustiva y excelente revisión bibliográfica de 235 artículos desde 1980 a 2016, sobre el funcionamiento y la evaluación de las funciones ejecutivas en el autismo.

  • ¿Qué subdominios de las funciones ejecutivas están más alterados en el autismo?
  • ¿Qué variables tienen mayor influencia en estos subdominios?
  • ¿Qué medidas son las más sensibles a la hora de evaluar las funciones ejecutivas en el autismo?

Os recomendamos la lectura de este Artículo tan interesante para la práctica clínica con niños y adultos que tienen autismo.

Los resultados y conclusiones de este estudio pueden ser muy interesantes también para comentarlo.

Si quieres, puedes dejar tus comentarios sobre los resultados de este estudio! ¿Qué te parecen?

Os dejamos el enlace al artículo:

https://www.nature.com/articles/mp20

 

 

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